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10 faits insolites sur l’Islande

Islande

Islande. La petite île fait sacrément parler d’elle depuis ces derniers jours : son équipe de foot s’est en effet illustrée à l’Euro en éliminant une autre nation d’Insulaires… les Anglais ! Ce dimanche soir, c’est la France que s’apprête à rencontrer l’Islande : découvrez 10 faits insolites sur cette île hors du commun pour une pause culture lors de la mi-temps !

1) Prénoms

Si sur le maillot des joueurs islandais, ce sont bien les noms de famille qui s’affichent… c’est une exception notoire à la règle islandaise : en effet, en Islande, on s’adresse à tout le monde par son prénom, qu’il s’agisse d’un ami proche, de son chef ou encore du premier ministre ! Les classements alphabétiques, dans l’annuaire ou à la bibliothèque, se font d’ailleurs également par le prénom. Celui-ci, sauf exception validée par le « comité des prénoms », est choisi dans un registre de quelques 3500 prénoms officiels.

2) Noms

Pour filer l’image footbalistique, poursuivons sur les maillots : vous vous perdez un peu parmi tous ces noms aux consonance en « sson » ? L’explication est pourtant simple : l’équipe étant exclusivement masculine, tous les patronymes islandais se terminent en « sson », suffixe signifiant « fils de », et accolé au prénom de leur père. Cela vous semble encore obscur ? Prenons pour exemple « Ragnar » : si Ragnar a un fils, celui-ci aura pour nom de famille « Ragnarsson ». Si par contre, il a une fille, elle aura pour nom « Ragnardottir » (dottir signifiant « fille de »). Les membres d’une même famille n’auront donc pas le même nom et il n’est pas rare de croiser des homonymes !

3) Une grande famille

Avec à peine plus de 300 000 habitants (dont 10% se trouvent actuellement en France pour soutenir leur équipe nationale lors de l’Euro de football), issus des familles ayant peuplé l’île il y a 1200 ans, dire que les liens familiaux ne sont pas rares est un vrai euphémisme. Les Islandais seraient tous cousins, au maximum au 9ème degré. L’application IslendingaApp a même été imaginée pour retracer la généalogie des Islandais : un bon moyen de s’assurer que l’on ne « date » pas son cousin !

4) « Banana! »

A défaut de ne pas être les plus gros producteurs d’Europe – leur géothermie leur permettant pourtant de cultiver sous serres des fruits et légumes – les Islandais sont les plus gros consommateurs de… bananes. Ils en mangent chaque année plus de 18kg par personne et par an !

5) Conduite

L’appréciation des règles du code de la route est pour les Islandais… très subjective. Ne soyez pas surpris lorsque vous conduisez sur l’île de voir le conducteur vous précédant enclencher son clignotant… après avoir tourné ! Petite astuce si vous comptez louer une voiture pour votre séjour : ne négligez pas l’assurance « graviers », ce n’est pas un luxe.

6) Piscine clean

Laissez votre pudeur au vestiaire : les Islandais sont férus de bains chauds et de piscines… et sont très à cheval sur l’hygiène. Avant de se baigner, la case douche est obligatoire, et sans maillot s’il vous plaît. Des panneaux sont là pour vous le rappeler, et l’Office de tourisme a même créé une petite vidéo très amusante qui résume les quelques étapes clefs pour profiter des bienfaits des bassins islandais.

7) Eau-deur

Vous êtes sous la douche et avez l’impression de « faire cuire un oeuf » ? C’est tout à fait normal ! Le réseau domestique d’eau des Islandais est principalement chauffé grâce à la géothermie. L’eau peut donc avoir une odeur de souffre assez prononcée !

8) Amphibiens

Phoques, moutons, oiseaux, baleines, chevaux : la faune islandaise est riche et variée. Mais impossible d’y croiser une grenouille : il n’y a aucun amphibien et reptile sur l’île !

9) We’re all living in Amerika, Amerikaaaa

Sur la faille entre les continents européen et américain, l’Islande emprunte naturellement aux deux cultures. Le Coca-Cola se place au rang de boisson nationale (et les nombreux affichages publicitaires aux couleurs de la marque le rappellent…), le hot-dog est un incontournable snack. Par contre, vous ne trouverez aucun Mac Do : l’enseigne n’y est plus implantée depuis 2009 !

10) Météo

« Si le temps ne te convient pas, attends cinq minutes » : ce proverbe local résume assez bien la météo islandaise. Soleil, vent, pluie, neige, les saisons peuvent s’enchaîner en l’espace d’un quart d’heure : il est donc judicieux d’emporter avec soi plusieurs couches pour parer à toute éventualité !

Rejoignez l’Iceland Academy et remportez votre voyage en Islande !

iceland academy

Vous avez toujours rêvé de découvrir l’Islande ? Alors sautez sur l’occasion : l’Iceland Academy propose jusqu’à la fin du mois de vous faire découvrir l’île aux côté de Guðmundur, Guðrun, Stína et d’autres charmants professeurs. Un retour – virtuel – sur les bancs de l’école qui vous permettra d’en savoir plus sur les activités et traditions islandaises… avec à la clef un séjour à gagner ! Qui a dit « Too Cool for School » ?

A Reykjavik, le spectacle « How to become Icelandic in 60 minutes » proposé au Harpa ne désemplit pas. Mais avant de vous transformer en vrai « local » à l’issue de ce cours intensif, prenez place sur les bancs de l’Iceland Academy pour vous initier aux basiques. Car en effet, si vous souhaitez passer inaperçu et ne pas être immédiatement repéré comme un touriste.certains conseils sont bienvenus avant de fouler le sol islandais

L’Iceland Academy, c’est une initiative de l’Office de Tourisme islandais pour faire découvrir l’île au travers de vidéos ludiques et de conseils amusants. Quatre principales sessions sont proposées, débloquant chacune un « badge » :

Badges Discover Iceland

  • How to avoid Hot Tub Awkwardness… ou comment apprendre le B.A BA du bain à l’islandaise. Vous y découvrirez notamment qu’il faudra laisser votre pudeur au vestiaire : la douche préalable au bain se prend sans maillot !
  • Responsible Travelling in Iceland… des richesses naturelles et un écosystème fragile comme ceux de l’Islande ça se préserve : dans ce cours, on apprend donc à agir en touriste responsable ! Des recommandations essentielles pour sauvegarder cet environnement qui fascine chaque année des milliers de visiteurs
  • Staying Safe in Iceland… Pour « dompter » la nature sauvage et passer un excellent séjour sans se mettre en danger,  quelques conseils sont les bienvenus. Le site SafeTravel.IS, développé par la même équipe, est d’ailleurs entièrement dédié à la sécurité des voyageurs.
  • A guide to Winter Sports in Iceland… L’Islande n’est pas la première destination à laquelle on pense quand on veut skier. Et pourtant ! De nombreuses activités sportives sont proposées en hiver, ne passez pas à côté !

Voici une petite vidéo vous donnant un aperçu de vos futures classes :

Une introduction à l’Islande qui vous donnera sans aucun doute sacrément envie d’y voyager ! Et ça tombe très bien : en remportant les quatre badges de l’Iceland Academy, vous validez votre inscription pour un tirage au sort qui vous permettra peut-être de vous envoler pour l’Islande. Il ne vous reste plus qu’à réviser et à croiser les doigts…

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